¡Sluggers!

Autor: Sigfredo Barros Segrera

No se sabe a ciencia cierta quién la inventó. Algunos especialistas se la atribuyen al llamado «padre del béisbol», Henry Chadwick, autor de otras estadísticas básicas como el average de bateo y el promedio de carreras limpias. Mas, en honor a la verdad, esto es solo una especulación.

Pero de quienquiera que haya sido la idea, resultó genial. El promedio de slugging es hasta nuestros días una estadística esencial para saber cuáles son los hombres de mayor poder. Es, además, llamativa por su sencillez: dividir el total de bases recorridas con los batazos por las veces oficiales al bate.
El total de bases recorridas no es más que sumar un punto por cada sencillo, dos si es un doblete, tres cuando se trata de un triple y cuatro si el batazo se convierte en un jonrón. Un ejemplo: Omar Linares conectó en su carrera 1 410 sencillos, 327 dobles, 54 triples y 404 cuadrangulares. La suma de los puntos es de 3 842, divididos entre sus 5 962 veces al bate, le dará 0,644. Ese es su promedio de slugging.

Resultaría interesante comprobar quiénes son los diez primeros hombres con mejor promedio, los que han sido capaces de alcanzar mayor cantidad de almohadillas, todos con una buena cantidad de temporadas jugadas y altos rendimientos, tanto en nuestra Serie Nacional como en las Grandes Ligas.

DESPAIGNE, HOY POR HOY EL MEJOR

Durante más de una década el puntero en Cuba de este departamento fue Linares. Él y Orestes Kindelán eran los únicos con 600 o más de average, una cifra de respeto en cualquier liga del mundo.

Pero, en el firmamento de la pelota cubana apareció una nueva estrella, con brillo suficiente para tomar la punta de uno de los departamentos más importantes del béisbol.
Alfredo Despaigne Rodríguez, nacido el 17 de junio de 1986, ya tiene escrita una historia en el béisbol cubano. En solo 12 temporadas acumula 257 cuadrangulares, además de 233 dobletes y 20 triples con menos de mil partidos jugados, cifras que pudieran ser superiores, sin embargo, no ha sido posible por su participación en la pelota japonesa.

En la tierra del sol naciente también se ganó el respeto de todos tras haber terminado como líder en cuadrangulares y carreras impulsadas en la Liga del Pacífico, frente al siempre difícil pitcheo nipón. La marca de cuadrangulares en una temporada cubana, 36, también le pertenece.

Su debut en el equipo Cuba ocurrió en el mundial de Taipéi de China-2007 sustituyendo al lesionado Giorvis Duvergel en el jardín central y, aunque usted no lo crea, como primer bate.

Al año siguiente promedió 382 en los Juegos Olímpicos de Beijing, con tres jonrones, y de ahí en lo adelante ha sido el cuarto bate de Cuba en Series del Caribe y Clásicos Mundiales. Es, hoy por hoy, el mejor slugger de nuestro béisbol…y le queda mucha historia por escribir.

Como se puede ver en la relación de los diez primeros en Series Nacionales hay solo dos peloteros activos en nuestras temporadas, Despaigne y el espirituano Frederich Cepeda. El décimo de la lista es un pelotero retirado hace ya más de 20 años, oriundo de la matancera ciudad de Limonar: Lázaro Junco, primer jugador en llegar a los 400 bambinazos, cuyo promedio de 551 no ha podido ser superado por ninguna figura surgida después de su adiós al deporte. A todas luces, al béisbol de nuestro país le faltan bateadores de poder.

Y resultaría injusto no dedicarle un párrafo al líder jonronero e impulsador de la pelota cubana, al Tambor Mayor, Orestes Kindelán, cuyos 487 batazos de cuatro esquinas y sus 1 511 carreras impulsadas se han ido agrandando con el tiempo y hoy nos parecen pertenecer al ya nutrido grupo de marcas imborrables.

De igual manera merecen reconocimiento dos grandes, uno ya lamentablemente fallecido y otro que aún rebosa entusiasmo, Romelio Martínez y Antonio Muñoz. El toletero de Bejucal aún tiene en su poder el mejor promedio de jonrones por veces al bate (12,8) y su slugging de 544 es notable, como lo es el del Gigante del Escambray, 534, y puntero en bases por bolas recibidas en las Series Nacionales, 1,551.

SERIE NACIONAL

NOMBRE

VB

TB

SLUG.

Alfredo Despaigne

3452

2245

651

Omar Linares

5962

3842

644

José Abreu

2686

1669

621

Orestes Kindelan

6458

3993

600

YulieskiGurriel

5926

3003

594

Luis G. Casanova

5304

3022

570

Joan C. Pedroso

4522

2562

567

Yoennis Céspedes

2959

1673

563

Frederich Cepeda

5439

3062

563

Lázaro Junco

5780

3187

551

GRANDES LIGAS

Babe Ruth

8399

5793

690

Ted Wiliams

7706

4884

634

Lou Gehrig

8001

5060

632

Jimmy Fox

8134

4956

609

Barry Bonds

9847

5976

607

Hank Greenberg

5193

3142

605

Mark McGuire

6187

3639

588

Manny Ramírez

8244

4826

585

JoeDiMaggio

6821

3948

579

Roger Hornsby

8173

4712

577

Fuentes: Carlos del Pino; baseball.reference, mlb.com, guía web oficial del béisbol cubano

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