Embasarse es el primer paso

Autor: Sigfredo Barros Segrera

Apareció relativamente hace poco tiempo, dentro de una avalancha de nuevas estadísticas capaces de cambiar conceptos establecidos desde el nacimiento del béisbol. Conocido por sus siglas OBP (del inglés On Base Percentage), el promedio de embasado revolucionó la forma de estructurar una alineación.

Antes de su creación, los dos primeros en el orden al bate eran comúnmente los hombres de mejor average, con mayor cantidad de jits. El OBP tiene en cuenta la cantidad de bases por bolas y de pelotazos de cada jugador y, por consiguiente, demuestra que lo más importante resulta no ser puesto out y lograr pisar una almohadilla para luego tratar de llegar a home.

Resultó efectiva, a tal punto que hoy día es oficialmente aceptada en todos los circuitos del mundo, desde Grandes Ligas estadounidenses y Liga Profesional Japonesa, pasando por nuestras Series Nacionales y el béisbol europeo. Era de esperar, pues tiene toda la lógica cuantificar jits, bases y pelotazos y convertirlos en un promedio muy revelador de las habilidades de un bateador.

A la hora de medir la calidad en el béisbol no abundan las sorpresas. Y los dos nombres que encabezan las tablas estadísticas de Series Nacionales y Grandes Ligas son muy conocidos por la afición, pues están entre los primeros cuando se habla de average de bateo y promedio de slugging. Pero otros integrantes de ambas listas están por primera ocasión. Veamos.

CEPEDA, ÚNICO ACTIVO

Por regla general, los primeros en otras categorías de bateo y pitcheo son jugadores que han pasado al retiro. Por eso llama poderosamente la atención ver al espirituano Frederich Cepeda en el segundo lugar entre los diez primeros en OBP.
Esa posición se debe, en primer lugar, a su enorme capacidad para discriminar lanzamientos y tener la adecuada disciplina y paciencia para no desesperarse haciéndole swing a envíos fuera de la zona. El premio a esa virtud es ser el segundo en cantidad de bases por bolas –únicamente superado por Antonio Muñoz–, con un OBP reservado para los grandes del bateo.

¿Qué decir entonces de Omar Linares? Una frase lo resume todo: un extraclase. Puntero en average de bateo y OBP, segundo en slugging, con más de 2 000 jits y 400 jonrones, además de promediar 438 en 23 eventos internacionales, de ellos tres Juegos Olímpicos, cinco campeonatos mundiales y seis copas intercontinentales. Ningún otro jugador cubano posee tal palmarés.

Otros dos nombres resaltan en la lista, los de Javier Méndez y Joan Carlos Pedroso. Los que vieron jugar al zurdo jardinero capitalino recordarán su aplicación en el plato y su buen tacto gracias a lo cual disparó más de 2 000 incogibles y es el quinto en cantidad de boletos de libre tránsito. Y seguramente los aficionados tuneros no habrán olvidado al corpulento inicialista Pedroso, pero les costará entender cómo un jugador con fama de ponchón puede estar en una lista de mejores embasados.

Pues, en primer lugar, entre bases y pelotazos (líder histórico en ese doloroso casillero) Pedroso llegó a primera base en más de 2 200 ocasiones sin conectar jit. Y, en segundo lugar, recibió 971 estrucados en 16 temporadas y más de 5 700 comparecencias. No se ponchaba tanto como dicen.

No sería justo dejar de mencionar a un receptor matancero presente en los Juegos Olímpicos de Atlanta y Sydney, y los Mundiales de Nicaragua 94 e Italia 98. Juan Manrique promedió menos de 300 en su carrera de 18 años, pero consiguió casi tantas bases por bolas como jits y por esa razón logró embasarse en más de 2 400 oportunidades, de ahí su elevado OBP.

Cualquiera podría pensar que un jonronero nato como lo es Alfredo Despaigne no pudiera ocupar un puesto entre los más embasados, por la tendencia de los bateadores de fuerza a realizar grandes swines, quitándole la cara a la pelota en múltiples ocasiones y ponchándose con frecuencia.

Pero es que el mejor slugger de la pelota cubana en estos tiempos posee potencia…y tacto también. Acumula 128 boletos más que ponches (470 en total), lo que le da un promedio de un estrucado por cada nueve veces oficiales al bate y 1,27 transferencias por cada ponche. En casi 2 000 oportunidades ha entrado en circulación, con un poco más de 4 000 comparecencias. Él es, al igual que Linares, otro extraclase de nuestro béisbol.

Y, aunque mencionado en otros comentarios, quiero traer a colación a uno de los jugadores que fue exaltado al Salón de la Fama de la pelota cubana en noviembre del año 2014: Antonio Muñoz. El Gigante del Escambray clasifica en el puesto número 11, a solo tres unidades de Manrique, con un OBP de 434.
En sus 24 años de permanencia en series nacionales terminó como puntero en bases por bolas recibidas, 2 021 jits, 1 412 carreras impulsadas (segundo detrás de Kindelán) y 1 286 anotadas, quinto en ese importante departamento.

Uno de los mejores bateadores de todos los tiempos en nuestro béisbol.

OTRA VEZ WILIAMS Y RUTH

Si en la relación de los de mejor OBP de nuestro béisbol aparecen nombres muy conocidos, en la tabla que refleja los más destacados de las Grandes Ligas sobresalen jugadores de excepcional rendimiento en otros renglones de la ofensiva.

Es el caso de Ted Williams y Babe Ruth. Dos bateadores de fuerza, con gran cantidad de cuadrangulares y carreras impulsadas, pero al mismo tiempo con muy buen comando de la zona de strike y respetados por los lanzadores contrarios, quienes les regalaron más de 2 000 bases por bolas a cada uno. Eso les proporcionó altos promedios de embasado.

Detrás de ellos está un diminuto jardinero central que jugó en el siglo XIX y finalizó su carrera en 1901. Si de tacto se trata, Billy Hamilton sentó pautas al ser retirado por la vía de los strikes solo ¡218 veces en 7 592 comparecencias al bate!, o sea un ponche por cada 34,8 visitas al plato. Con esa prodigiosa visión y más de 2 000 imparables era lógico que Hamilton acumulara ese altísimo OBP.

Los otros dos nombres que le siguen a continuación pertenecen a dos zurdos (y, de paso, notable que de los diez mejores ocho son bateadores de la mal llamada mano equivocada), Lou Gehrig y Barry Bonds. Del primero poco hay que añadir pues con más de 4 000 veces embasado era de esperar un OBP elevado.

Del segundo es mucho lo que hay que escribir, pues se trata del máximo jonronero de la historia (762) y del líder histórico en bases por bolas recibidas (2 558). Sus marcas estuvieron en entredicho por una acusación de ingestión de drogas, pero el 21 de julio del 2015 el Departamento de Justicia de Estados Unidos decidió cerrar el caso contra Barry Bonds, quien jugó en Cuba en el Mundial de 1984 y es el único jugador elegido siete veces MVP (Jugador más Valioso).

Al igual que en la tabla de la Serie Nacional, en la de Grandes Ligas también hay un jugador en activo. Se trata de Joey Votto, nacido en Toronto, Canadá, hace 34 años, cuyo OBP ha rebasado la cifra de 400 en nueve ocasiones, con un pico de 474 en el año 2012.

Como podrán observar, el OBP es una entre las muchas estadísticas aparecidas en el béisbol y una de las más revolucionarias, pues cambió las formas de diseñar una alineación. Ya jugadores con mucho poder son colocados en los primeros turnos debido a que además pueden conectar jonrones y tener tacto, Linares y Williams son dos buenos ejemplos.

LOS MEJORES EN OBP

SERIE NACIONAL

NOMBRE

CB

H

BB

DB

OBP

Omar Linares

7 454

2 195

1 327

106

487

Frederich Cepeda

7 024

1 795

1 448

78

474

Michel Enríquez

6 523

1 941

906

143

459

José Abreu

3 303

918

394

198

457

Alfredo Despaigne

4 181

1 202

598

99

455

Joan C. Pedroso

5 736

1 402

893

266

447

Luis G. Casanova

6 578

1 711

1 052

148

443

Osmani Urrutia

4 613

1 463

465

110

443

Javier Méndez

7 899

2 104

1 244

111

440

Juan Manrique

5 935

1 318

1 139

112

437

GRANDES LIGAS

NOMBRE

CB

H

BB

DB

OBP

Ted Williams

9 789

2 654

2 019

39

482

Babe Ruth

10 617

2 873

2 062

43

474

Billy Hamilton

7 592

2 159

1 187

89

455

Lou Gehrig

9 660

2 721

1 508

45

447

Barry Bonds

12 606

2 935

2 558

106

444

Roger Hornsby

9 475

2 930

1 038

48

434

Ty Cobb

13 067

4 191

1 249

94

433

Jimmie Fox

9 670

2 646

1 452

13

428

Tris Speaker

11 988

3 515

1 381

103

428

Joey Votto

6 292

1 621

1 019

50

424

Estadísticas: Carlos del Pino y baseball.reference.com

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