Cuba vs San Juan: 25 años después

Por Drian Bernal

Se cumplen 25 años del histórico juego de béisbol entre el equipo Cuba y los Senadores de San Juan
Corría la noche del 1ro de diciembre del 1993 y lo que parecía que era una utopía para muchos termino siendo un hecho realidad, aquel histórico juego de exhibición entre las novenas de los Senadores de San Juan, equipo que pertenecía en aquel entonces a Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico y el conjunto de la selección nacional cubana se llevaría a cabo, El escenario fue sin dudas el mítico Estadio Hiram Bithorn de la capital boricua de San Juan.

Recordemos que la selección cubana, quienes se encontraban en la Isla del Encanto en lo que fue su participación Juegos Centroamericanos y del Caribe de Ponce 1993 donde la novena antillana venía de ganar de forma aplastante la medalla de oro de dichos juegos y quienes contaban en su nómina jugadores de la talla de Omar Linares ,Antonio Pacheco, Orestes Kindelán ,Victor Mesa y Lourdes Gourriel por citar algunos de ellos ,entonces aprovechando su presencia en la Isla del Encanto, los directivos tanto del elenco boricua y los manda más de la mayor de las Antillas pactaron dicho juego de exhibición que pasaría a la historia ya que consistía enfrentar a un elenco conformado por jugadores sumamente profesionales.

Algunos activos en aquel entonces en el mejor béisbol del mundo (Grandes Ligas ) algo no habitual para el elenco antillano por aquellos años .

Pues los casi 20 mil exportadores que se dieron cita en aquella noche de San Juan fueron testigo de un gran juego donde los boricuas se llevaron la mejor parte, ya que los Senadores se impusieron con marcador de 4×3 con un dramático vuelacerca del receptor futura estrella de los Bravos de Atlanta Javy López ante el siempre dificilísimo lanzador zurdo cubano Omar Ajete en la 9na entrada para así dejar en el terreno al elenco cubano.

Los abridores de dicho juego fueron por la nave cubana dirigida por el experimentado mentor pinareño Jorge Fuentes fue el estelar lanzador capitalino Lazaro Valle quien con su recta que oscilaban las 95 millas y su slider demoledor se presentó en excelente forma mientras que por el conjunto boricua se subía al box el futuro lanzador de ligas mayores oriundo de la ciudad de Miami de raíces cubanas el diestro Carlos Reyes .

El juego se mantuvo sin abrir el marcador hasta la sexta entrada cuando los de la Mayor de las Antillas hicieron dos de las 3 anotaciones que pudieron hacer en el partido ,después un doble del segunda base Antonio Pacheco y un cuadrangular del 3ra base el pinareño Omar Linares antes los envíos del relevista estadounidense de grandes ligas Dave Telgheder pero los boricuas quienes contaban en su nómina a bateadores de la talla de Carlos Baerga, Carlos Delgado, Edgar Martínez, y Carmelo Martínez entre otros le empatarían el partido a Lázaro Valle con imparables seguidos de Lee Tinsley y John Mabry tras acto seguido de un costoso error del jardinero derecho cubano Ermidelio Urrutia y otro imparable esta vez de Carlos Baerga que sirvieron para igualar la pizarra.

Asi llegaría el juego a la novena entrada igualado a dos anotaciones por bando ,pero en dicha entrada los cubanos se revelaron ante los envíos de cerrador del elenco boricua Shawn Holman tras imparables seguidos de Lourdes Gourriel y Victor Mesa donde después de un error en tiro del propio lanzador llegaba la 3ra anotación cubana para así dejar la parte baja de la 9na entrada servida y anotarse lo pudo haber un sido triunfo cubano en el Hiram Bithorn, pero como en el béisbol nada está escrito hasta el out 27 ,los boricuas en el cierre de dicha entrada después de un out el guardabosque de los senadores Ryan Thompson quien había debutado en las mayores con los New York Mets el año anterior ,conectó de hit ante los envíos del veloz zurdo Omar Ajete dándole paso al gran momento que se quedó grabado en la memoria de todos aquellas casi 20 mil almas que presenciaron dicho juego en Hiram Bithorn.

Al primer lanzamiento del diestro cubano al receptor Javier López de los Bravos de Atlanta le conectaba un jonrón por la banda izquierda para sentenciar aquel memorable partido a favor del conjunto boricua.

Sin dudas aquel juego significo más allá de la primera derrota de un equipo cubano en más de cien presentaciones en la arena internacional ,un hecho sin precedentes donde la selección cubana por vez primera en más 20 años se media a un elenco compuesto por varios jugadores de grandes ligas ya los antillanos recordemos llegaron disputar una serie de cinco juegos contra una selección venezolana , donde militaban jugadores de la talla de David Concepcion, Tony Armas, Luis Salazar, Baudilio Díaz y César Tovar.

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