Baseball

Cuba, cada vez más presente en entrenamientos


Por Ignacio Serrano

La representación cubana en los entrenamientos primaverales de las Grandes Ligas sobrepasó las cuatro decenas de jugadores y por primera vez desde la década de los años 70, ocupa uno de los primeros tres lugares entre las delegaciones más nutridas de América Latina en los entrenamientos.

El grupo que encabezan el cerrador Aroldis Chapman, los inicialistas José Abreu y Yuli Gurriel, el receptor Yasmani Grandal y los patrulleros Yoenis Céspedes y Yasiel Puig cuenta 41 nombres en esta oportunidad, sumando a los jugadores que fueron llamados como parte de los rosters de 40 o que recibieron una invitación formal para ganarse un cupo arriba.

Es un paso adelante respecto a la ya notable expedición de 33 peloteros que tuvo la Gran Antilla en la pasada pretemporada.

Cuba en un momento llegó a ser el principal exportador a las Mayores y durante décadas nutrió con su talento tanto MLB como las Ligas Negras. Cuatro de sus representantes, de hecho, tienen una placa en el Salón de la Fama de Cooperstown: Tany Pérez, Martín Dihigo, José Méndez y Cristóbal Torrientes.

La República Dominicana, con 204 miembros en los rosters o como invitados, y Venezuela, con 148, son los únicos países del área con lotes más importantes este año.

Un mayor flujo de jugadores entre la isla y tierra firme ha ayudado decisivamente para que ocurriera este incremento. Pero el aumento puede ser mucho mayor si las circunstancias políticas permiten que se haga realidad el acuerdo anunciado en diciembre entre MLB y la Federación Cubana de Beisbol, mediante el cual quienes tengan 25 años de edad y al menos seis campañas de experiencia en la Serie Nacional serán elegibles para firmar en el béisbol profesional internacional.

Chapman y compañía no son los únicos integrantes que sobresalen entre esos nacidos en Cuba que hacen vida en las prácticas de la Gran Carpa.

Parte importante del talento de algunos clubes vio la luz en la isla. Los Azulejos de Toronto, por ejemplo, esperan grandes cosas de Lourdes Gurriel Jr., a quien imaginan convertido en un súper utility de gran ofensiva; los Medias Blancas de Chicago apuestan duro al infielder Yoán Moncada y los Marlins de Miami han hecho mucho ruido con la firma de Víctor Víctor Mesa, hijo de la leyenda Víctor Mesa, ganador de la medalla de oro olímpica y estrella durante casi 20 años en el beisbol de su país.

El grupo de 41 cubanos incluye a astros consolidados, otros en plena formación y muchos que buscan la oportunidad de establecerse en el _Big Show_:

LIGA AMERICANA (24)

División Este (8)

Baltimore (1)

Invitados: Yusniel Díaz OF.

Boston (1)

Invitados: Rusney Castillo OF.

Nueva York (2)

En roster de 40: Néstor Cortés P, Aroldis Chapman P.

Tampa Bay (2)

En roster de 40: Yandy Díaz 3B, Guillermo Heredia OF.

Toronto (2)

En roster de 40: Lourdes Gurriel Jr. IF, Kendrys Morales DH.

División Central (6)

Chicago (4)

En roster de 40: José Abreu 1B, Yonder Alonso 1B, Yoán Moncada 2B.

Invitados: Luis Robert OF.

Cleveland (1)

En roster de 40: Leonys Martín OF.

Detroit (0)

Kansas City (1)

En roster de 40: Jorge Soler OF.

Minnesota (0)

División Oeste (10)

Houston (6)

En roster de 40: Rogelio Armenteros P, Aledmys Díaz IF, Yuli Gurriel 1B.

Invitados: Cionel Pérez P, Lorenzo Quintana C, Yordan Álvarez OF.

Los Ángeles (0)

Oakland (2)

Invitados: Miguel Romero P, Norge Ruiz P.

Seattle (1)

En roster de 40: Roenis Elías P.

Texas (1)

Invitados: Andy Ibáñez 3B.

LIGA NACIONAL (17)

División Este (3)

Atlanta (0)

Miami (1)

Invitados: Víctor Víctor Mesa OF.

Nueva York (2)

En roster de 40: Yoenis Céspedes OF.

Invitados: Adeiny Hechavarría SS.

Filadelfia (0)

Washington (0)

División Central (10)

Chicago (0)

Cincinnati (6)

En roster de 40: Raisel Iglesias P, Yasiel Puig OF.

Invitados: Odrisamer Despaigne P, José Iglesias SS, Vladimir Gutiérrez P, Alfredo Rodríguez SS.

Milwaukee (1)

En roster de 40: Yasmani Grandal C.

Pittsburgh (0)

San Luis (3)

En roster de 40: Adolis García OF.

Invitados: Rangel Ravelo 1B-OF, Randy Arozarena OF.

División Oeste (4)

Diamondbacks (2)

En roster de 40: Yoán López P.

Invitados: Yasmany Tomás OF.

Colorado (0)

Los Ángeles (2)

En roster de 40: Yadier Álvarez P.

Invitados: Omar Estévez SS.

San Diego (0)

San Francisco (0)

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