Baseball

Grandal vuelve al mercado en su mejor momento

Por Matt Kelly

Ser receptor en el béisbol de hoy es probablemente más difícil de lo que jamás ha sido. Los caretas de hoy día trabajan con más pitchers. Su “mascoteo” o “encuadre” es analizado lanzamiento tras lanzamiento. Y lo pitcheos que reciben son más rápidos y se mueven más que hace 10 o 20 años.
Es por eso que el cubano Yasmani Grandal, un catcher que batea y defiende bien, realmente destaca sobre el resto.

El veterano de ocho temporadas en las Grandes Ligas apostó a sí mismo rechazando un contrato de cuatro años y US$60 millones de los Mets, prefiriendo firmar por un año y US$18.25 millones con los Cerveceros para mantener más alto su salario anual.

Y le funcionó.

Puede que el de Grandal no sea no de los nombres que usted pondría en la boleta al premio Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, pero no se sorprendan cuando vean que recibió votos el mes que viene. Terminó con 5.2 fWAR, el 19no mejor entre los peloteros de posición (segundo detrás de los catchers detrás de J.T. Realmuto) y en sintonía con los 5 WAR que promedió al año durante sus cuatro campañas con los Dodgers. Ahora Grandal, que cumplirá 31 años en noviembre, entrará de nuevo al mercado de agentes libres sin la atadura de la oferta calificada y bien posicionado para conseguir un pacto por varios años.

El gerente general de los Cerveceros, David Stearns, ya ha dicho que le gustaría contar nuevamente con Grandal y Mike Moustakas para el año que viene, pero el presupuesto de Milwaukee podría complicar las cosas. Grandal tiene una opción mutua por US$16millones con los Cerveceros para el 2020, pero probablemente no la ejercerá para ver qué consigue en el mercado. Y estas son las razones por las que varios equipos podrían pujar fuerte por sus servicios.

Cada vez menos caretas batean así

La ofensiva de los receptores ha venido bajando año tras año, pero eso no ha aplicado a Grandal. Sólo el dominicano Gary Sánchez tiene un mejor wRC+ que el 117 de Grandal durante las últimas cinco temporadas, y en ese mismo lapso Sánchez tuvo casi 1,000 viajes al plato menos. A Grandal le fue aún mejor esta temporada, cerrando 2019 con 121 wRC+ (en otras palabras, su línea ofensiva fue 21% que el promedio de las Grandes Ligas).

Una estrella del “mascoteo”

Grandal siempre ha sido excelente consiguiendo strike para sus pitchers y este año, según los estimados de Statcast, salvó 13 carreras extras con pitcheos cerca de la zona que terminaron siendo cantados strike, segundo en las Mayores detrás de Austin Hedges de los Padres.

“Carreras extras” de Grandal por sus strikes adicionales, desde 2015

2015: +24 (1ro)
2016: +28 (2do)
2017: +8 (4to)
2018: +10 (E-2do)
2019: +13 (E-2do)

Sí, tuvo problemas la postemporada pasada, pero eso no fue un asunto recurrente durante esta temporada regular, en la que tuvo sólo ocho pasbols. Un mal mes en octubre del 2018 no es suficiente para etiquetar a Grandal, especialmente cuando sabemos lo bueno que es recibiendo pitcheos y haciéndolos ver como strikes.

El contrato de un año de los Cerveceros con Grandal fue una de las mejores firmas del invierno pasado, y una de las mejores apuestas que un agente libre ha hecho sobre sí mismo en años recientes. Lo más probable es que el resto de los equipos ahora vean a Grandal con la misma confianza que se tiene él.

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