INSIDE: ¡Bienvenido a las Grandes Ligas, Lourdes Gurriel Jr.!

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Por Yirsandy Rodríguez, Senior Writer en BaseballdeCuba – Especial para Inside

Lourdes Gurriel Jr. jamás olvidará la noche del 20 de abril de 2018, donde se convirtió en el cubano No. 201 que logra la soñada meta de jugar en MLB.

Su visita al Yankee Stadium, significó el inicio de lo que podría ser parte de una gran historia en el béisbol de las Grandes Ligas.

Mucho antes de escuchar el anuncio de su nombre por la amplificación local, para enfrentarse contra el lanzador derecho de los Yankees de New York, Sonny Gray, Gurriel Jr. ya estaba respirando el sentir de un día histórico en su vida.

Desde que llegó al clubhouse y supo que estaría en el lineup de los Blue Jays para el juego en la noche del viernes, sus emociones fueron incontrolables. El momento se veía venir desde el Spring Training, ya que la organización había centrado su mirada en el desempeño del cubano dentro de las Ligas Menores, donde golpeó un sólido .347/.382/.510 y .405 wOBA en 55 PAs este año.

Disfrutando sin igual, Gurriel Jr. twitteó para expresarle el sentir y agradecimiento a todos sus seguidores:

Lourdes Jr. estaba viviendo el sueño que no pudo alcanzar su padre, el mismo por el cual su hermano mediano, Yuli Gurriel, pasó una larga espera, hasta que debutó a los 32 años con los Astros de Houston en agosto de 2016. Sin dudas, para toda la familia Gurriel Castillo, fue un día especial.

Como era de esperar, había una gran expectativa por ver el debut del cubano de 23 años, su desempeño al bate y la energía alrededor de la segunda almohadilla, donde iba a conformar un combo junto a su compatriota Aledmys Díaz.

Por supuesto que la presión estuvo presente, algo normal cuando los jugadores novatos se enfrentan a su primera prueba de fuego, pero Lourdes Gurriel Jr. se vio paciente, su swing fue fluido y, en apenas dos apariciones contra los Yankees, despertó un interesante foco de atención:

Después de fallar en el tercer inning con una línea fuerte al centerfield, disparo que salió de su bate a 100.3 mph y recorrió 327 ft, golpeó su primer sencillo de Grandes Ligas en la parte alta de la cuarta entrada. Fue un rodado por el centro del campo contra Gray, para así impulsar la carrera que puso delante por 5-4 a los Blue Jays.

¡Yeah!, el 1-for-2 se veía bien, con dos golpes salidos a más de 100 mph, 100.3 y 106.4, ambos localizados en un punto bajo (dentro y fuera) de la zona de strike. Sin embargo, Gurriel Jr. firmó una noche mágica de novato cuando entró a la caja de bateo con las bases llenas en el quinto inning. Ahí fue recibido por el relevista Domingo Germán, a quien superó conectando un sencillo al right field en la cuenta de 1-1. ¡Los Blue Jays se fueron delante por 6-5!

Luego de que Miguel Andújar pulverizó con un homerun la ventaja de 5-4 que impuso Gurriel, el empate 5-5 permaneció por apenas ocho bateadores en el lineup de Toronto. Junto a Gurriel Jr., sus compatriotas Kendrys Morales y Aledmys Díaz también ayudaron en el rally del quinto episodio, totalmente decisivo para el resto del partido.

Cuando Aaron Judge se ponchó con una fastball de humo (95.6 mph) del cerrador Roberto Osuna, los Blue Jays (13-6) habían ganado un juego de béisbol 8-5 sobre los Yankees y, con solo dos hits de un novato llamado Lourdes Gurriel Jr., la decisión habría sido suficiente a mitad del desafío.

Sin dudas, el primer show de Gurriel Jr. fue sensacional, mostrando apenas un adelanto de lo que puede traer su cliché a largo plazo.

Fue una emotiva noche de béisbol donde los Blue Jays están demostrando lo difícil y duradera que será la batalla por el banderín de la División Este en la Liga Americana.

¿Cuántas muestras más veremos de Lourdes Gurriel Jr.?… Solo él podrá inundar nuestras pupilas a base de ese talento y la energía que despliega dentro del diamante.

Por ahora, a vivir el momento: ¡Bienvenido a las Mayores el cubano No. 201!

Las combinaciones cubanas de segunda base y campo corto en las Grandes Ligas

Por: Esteban Romero

“No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es como ser incesantemente niños.” Cicerón (106-43 AC, escritor, orador y político romano)

El 20 de abril de 2018 debutaba el espirituano Lourdes Gurriel Jr. jugando la segunda base de los azulejos de Toronto en el Yankee Stadium. El debut del pelotero cubano 201 en las Mayores no es que haya sido sorpresa. Se veía venir, tal y como sucederá con otros jóvenes peloteros cubanos. Lo interesante de este debut fue que Gurriel Jr. lo hizo haciendo combinación alrededor de la segunda con el villareño Aledmys Díaz, y no era la primera vez que esto sucedía.

Veamos, después de chequeados los box scores de varios juegos en el pasado, años y equipos en que jugaron varios infielders cubanos, se puede afirmar que la primera vez, que defendieron dos cubanos la segunda y el campo corto en las Mayores, fue el 15 de agosto de 1964 en juego de los Rojos de Cincinnati contra los Colts 45 Houston, en el Colt Stadium de Houston. Ese día el villareño Hilario Sablón, conocido en las Mayores como Chico Ruíz, abrió como segunda y primer bate, mientras que el matancero Leonardo Cárdenas cubría el campo corto y aparecía como séptimo bate.

Esta combinación se mantuvo hasta el 9 de setiembre, ya que el 10 se incorporó el camarero regular, Pete Rose. Sablón entonces pasó a jugar la antesala, estaba en su primer año como bigleaguer.

Por coincidencia, en esa misma temporada, el 25 de setiembre, en el Connie Mack Stadium de Filadelfia, Tony Taylor abrió como segunda base y séptimo bate de los Filis. Su compañero como torpedero fue el mexicano Rubén Amaro, hijo del cubano Santos “Canguro” Amaro. Más tarde entró el torpedero regular de este equipo al campo, Bobby Wine, pero poco después Octavo “Cookie” Rojas apareció como emergente y se quedó como torpedero, para así convertirse en la segunda pareja cubana alrededor de segunda. Taylor y Rojas volvieron a acoplar alrededor de la intermedia en los juegos del 28 y 29 de abril de 1965.

Pasaron décadas para que hubiera otra combinación cubana. La misma llegó con un león habanero, Yunel Escobar, y una avispa santiaguera, Adeiny Hechavarría. Fue en un juego en el Roger Centre de Toronto, el 19 de agosto de 2012, cuando los azulejos fueron apaleados por los Vigilantes de Texas 11-2. En esa temporada, Adeiny jugó un total de 8 desafíos como segunda base, por lo que es de esperar que la combinación se haya repetido posteriormente. Los azulejos entonces estaban dirigidos por un ente alérgico a los cubanos, John Farrell. Por lo que terminada la temporada ambos cubanos fueron canjeados a los Marlins. Adeiny se quedó en este equipo, pero Yunel fue nuevamente canjeado al Tampa Bay.

Así que históricamente ha habido cuatro combinaciones cubanas de segunda y SS:

Hiraldo Sablón (Chico Ruíz)- Leonardo Cárdenas, Tony Taylor-Octavio Rojas, Adeiny Hechavarría-Yunel Escobar, y Lourdes Gurriel Jr.- Aledmys Díaz.

ANTONIO MUÑOZ: “Los hombres sí lloran”

Por Boris Luis Cabrera Acosta

El 17 de enero de 1991, Antonio Muñoz estaba de cumpleaños, los dioses del béisbol bajaron al terreno de estadio de Colón, en Matanzas, y le rociaron un polvo mágico en sus muñecas y en su anatomía de 42 años, ¨El gigante del Escambray¨, disparó el último cuadrangular de su vida por encima de la barda del jardín izquierdo y cerró con broche dorado una gran carrera deportiva que lo convirtió en ídolo de multitudes durante 24 campañas, y lo inmortalizó para toda la eternidad.

El mejor pelotero zurdo que ha jugado en Series Nacionales está ahora frente a mí, el mismo que le dio la carrera que necesitaba Braudilio Vinent en el mundial de 1980 para asegurar el campeonato frente a los japoneses con uno de sus clásicos vuelacercas, el que conectó tres veces en una misma serie la cantidad de tres jonrones en un juego, el capitán de los equipos Cuba durante años, el que tantas veces se llevó el trofeo de máximo jonronero e impulsador en eventos nacionales e internacionales, el guajiro noble, el ser humano sencillo y compartidor, el mejor primera base de la historia.

Esta frente a mí, ha bajado al mundo de los mortales y no lleva el número 5 tatuado en la espalda como muchos pensamos, sin embargo lo he visto muchos veces en dorsales inmundos vagando por cualquiera de los estadios del país.

¨Eso es una polémica porque cuando me retiré, dijeron que ese número sería puesto en el Museo Nacional del deporte y que más ningún jugador podía usarlo, mi traje está allí, pero la Comisión Nacional de Béisbol no ha tenido un respeto con eso. Yo he visto que mi número lo han usado, incluso aquí en la provincia, eso no lo han respetado como se respeta en otros países¨-dice, molesto.

“Pero por otro lado te tengo que decir, que es un honor para mí que los atletas pidan mi número, porque así me recuerdan”- concluye, mientras se le desborda toda la humildad que lleva por dentro.

Antonio Muñoz, fue uno de los primeros elegidos en la refundación del salón de la fama del beisbol cubano, proyecto malogrado por un grupo de personas, que nunca han visto a este deporte como una parte intangible de nuestra cultura y de nuestra historia misma, y que han puesto intereses mezquinos y repudiables por encima de los valores de nuestro pasatiempo nacional.

¨Cuando el INDER me nombró gloria deportiva, sentí una gran satisfacción, es un gran honor por todo mi sacrificio y mi entrega como deportista en un terreno de pelota dentro y fuera de Cuba. Pero ser elegido al salón de la fama, es el gallardete más alto que puede recibir un atleta¨-Dice orgulloso.

¨Pero con aquello hubo una farsa, yo te hablo claro, a nosotros nos presentaron para todo el pueblo de Cuba y parte del mundo, y después nos dieron una placa, nos la recogieron y nunca han hablado más nada de eso. En todos los países del mundo hay un salón de la fama, no sé porque aquí eso no se puede hacer, esas figuras legendarias necesitan un lugar como ese, para que todos los recuerden¨- Afirma.

La eminente elección de uno de los peloteros más grandes que ha dado la isla, Antonio Pacheco, parece ser la manzana de la discordia de este proyecto. Al emigrar del país, dejó tras de sí un campo desierto, donde varios imaginan minas bajo tierra y demonios capaces de perturbar conciencias.

¨El gigante¨, le hace honor a su apodo y se eleva a otra dimensión cuando reflexiona:

¨Yo no entiendo el problema con la elección de Antonio Pacheco, él no le hizo daño a nadie cuando se fue de Cuba, él se va a trabajar a Canadá y allí se enamoró, en el amor nadie se puede meter, allí se casó, la muchacha se fue a Tampa y él se fue con ella, esa es su compañera, su futuro, su bienestar. ¿Por qué eligieron a Miñoso? ¿Por qué han elegido a otros que vivían allí en Estados Unidos y que jugaron en las grandes ligas? Yo tengo la mejor opinión de Antonio Pacheco, cuando yo me retiré de los equipos Cuba, yo lo dejé a él como capitán de esos equipos. Es un hombre muy querido por todo el pueblo cubano y respetado en el mundo del deporte. Quiero que le aclaren esas cosas la afición cubana para que se acaben los comentarios¨.

Es tan grande este hombre y tuvo tanto impacto en el beisbol cubano a lo largo de su vida deportiva, que después de retirado, no ha corrido la suerte de otros cientos, que han quedado olvidados y relegados a páginas de libros polvorientos.

¨Aquí las autoridades me atienden, me visitan, me invitan a las actividades, sé que hay algunas regulaciones cuando eres campeón mundial u olímpico, hay un dictamen por ahí que como nosotros ganamos un dinero por eso, no clasificamos para recibir regalos por parte del INDER, eso es lo que se habla aquí en la provincia, pero lo más importante es el calor humano, que te den el tratamiento que tu mereces, lo otro se resuelve en el camino¨-Explica inmerso en la sencillez de una persona rural.

En estos momentos se está preparando para trabajar con el equipo Cienfuegos para la venidera serie nacional en el área de los bateadores. Pedro Jose Rodriguez, con quien conformo la dupla más temida de su época, estará junto a él en esa nueva misión.

¨Cheito¨, como lo llamaban, fue otro de los jonroneros más grandes que ha dado esta tierra, su carrera deportiva fue malograda por una sanción absurda, al encontrársele en su taquillero unos pocos dólares que le había regalado un amigo, y que en esos tiempos estaban prohibidos en Cuba.

¨Cuando Pedro José fue sancionado y privado de jugar al beisbol, lo sentí mucho, y yo diría que todo el pueblo y el beisbol cubano, lo sintió mucho. Cuando el regresó, ya no era el mismo. Aquello fue un duro golpe para todos¨-Se lamenta Muñoz.

Más de 10 000 veces este hombre se paró en el home-plate en series nacionales y en eventos foráneos, siempre con la misma rutina de bateo: Hacia un swing lento al aire, se subía las mangas de la camisa mientras observaba al lanzador contrario, y sacaba un misterioso pañuelo blanco que se pasaba por el rostro un par de veces.

¨Quizás es una superstición mía, soy un fiel creyente, pero de lo bueno, no de lo malo, me reúno con lo bueno, con los que me aconsejan y me quieren. Pasarme el pañuelo por la cara me daba una fe extraordinaria a la hora de batear, y me fue muy bien con eso, sin ese ritual, no podía hacerlo, la verdad¨-Confiesa con una pizca de picardía.

Nunca escondió su sensibilidad ante nadie, a pesar de ser un guajiro grande y musculoso, de desarrollarse en el centro de una sociedad machista, en una época donde los rudos escondían las emociones para no ser juzgados, se le vio llorar varias veces ante las cámaras de televisión.

¨La afición cubana siempre me quiso mucho, pero no creo en eso que los hombres no lloran, sí lloran. Perdí a mi madre delante de mí y no lloré, la llevé hasta el cementerio y tampoco lloré, perdí a mi padre y no lo hice tampoco, sin embargo he llorado muchas veces por el beisbol. No he llorado de miedo, he llorado de emoción, o cuando las cosas no me han salido como he querido¨

Nunca lo expulsaron de un terreno de pelota siendo jugador, pero en los juegos panamericanos de Caracas en 1983, estuvo muy cerca, cuando un lanzador dominicano, hundido en su frustración por la ventaja que tenía el equipo cubano en el marcador, la emprendió a pelotazos contra la escuadra de la isla.

¨En esa ocasión el director era Jose Miguel Pineda, el que estaba de cargabates, es el hoy jefe técnico de la comisión nacional de beisbol, Leonardo Goire. Cuando comienzan los pelotazos, Goire le dice a Pineda que si sigue dando pelotazos hay que caerle arriba, pero Pineda le dice que no, que el que tenía que cogerlo era yo, que para eso es el capitán del equipo¨-Recuerda.

¨Cuando viene a batear Lourdes Gurriel lo golpea también. Después me tiro el pelotazo a mí, y como Pineda había dicho eso, le fui para arriba. Tremenda bronca aquella, había unos soldado con unos sables grandísimos allí que fueron los que pararon aquello. Eso fue un acto antideportivo, no tenían ningún tipo de razón, no tenían la calidad suficiente para ganar y tomaron esa alternativa. Después que todo se calmó y llegue a primera, me sustituyeron¨-Aclara.

Una tarde de otoño de 1984, durante de la celebración de un campeonato mundial en la Habana, toda la isla se paralizo cuando el equipo nacional perdía con marcador de 5 carreras por 4 en la novena entrada y Antonio Muñoz, el fenomenal jonronero, quien ya había disparado uno de esos para empatar el partido unas entradas antes, fue sustituido por un emergente, ante el asombro de millones de fanáticos.

¨Ese día cuando yo estoy en el círculo de espera y veo a Lázaro Junco detrás de mí con un bate, me asombré mucho, él se me acercó y me dijo: `Gigante, dale pal banco que voy a batear por ti´, yo le dije: `¿Cómo?´, pero aquello fue muy rápido, pensé rápido, y lo único que se me ocurrió decirle fue: `Novato, tienes que darla tú´, y déjame decirte que la pegó en el muro por el center field, fue un tubey¨-Recuerda entre risas.

¨Pedro Chávez era el director y quiso irritarme, para que fuera más incisivo y más combativo para el otro juego, y después le demostré que si podía, fui el más valioso del torneo¨.

¨Quiero decirle a la afición que Chávez, era mi pelotero preferido desde que yo empecé a jugar beisbol, por su coraje, por su decisión, por su valentía en el terreno. Yo le tengo mucho respeto y mucha admiración. En esos días yo tenía una leve molestia en la muñeca y el lanzador contrario era zurdo, en eso se basó para sustituirme¨-Dice tratando de justificar lo injustificable dentro de su modestia innata.

A Antonio Muñoz le preocupa el beisbol, las continuas derrotas internacionales de los últimos tiempos, su salud, y el tema de los cubanos que juegan en otras tierras.

¨A nosotros nos duele perder en la pelota, vemos como otros equipos del mundo recogen a sus mejores peloteros y los unen para las competencias más importantes como el clásico mundial pero nuestra pelota es diferente a todas, es dependiente, y si le quitas la oportunidad a los que juegan aquí el año completo, que solo piensan en representar a su país, ese atleta se puede sentir mal. Pero creo que unificar fuerzas nunca será algo malo, siempre se tendrán mejores resultados y mayor rendimiento¨-Afirma sin prejuicios.

¨Sera difícil clasificar para las olimpiadas si los otros países reúnen a sus mejores hombres y nosotros no, pero lo que no se puede pensar como cubanos que somos, es que no podemos hacerlo. Hay que prepararse bien, cuando eso se hace bien, las posibilidades aumentan. Se puede hacer pero siempre con mucha mente positiva en el terreno¨- Dice con esa sabiduría popular que lo caracteriza mientras su figura imponente se mezcla con la multitud que lo aclama.

¿Podría Henry Urrutia ser el próximo Félix Pérez o Yadir Drake en la Liga Mexicana de Béisbol?

Por Yusseff Díaz

El jardinero tunero Henry Urrutia esta apaleando el pitcheo en la Liga Mexicana de Béisbol esta temporada, con los Diablos Rojos de la Ciudad de México.

El toletero ,quien esta bateando .389 con 7 cuadrangulares y 25 empujadas está entre los primeros 10 en la liga en cada de estas categorías.

Urrutia esta teniendo temporadas parecidas a sus paisanos Yadir Drake y Félix Pérez en temporadas anteriores. En esas temporadas anteriores los números de los mencionados resultó en un fichaje de un equipo japonés.

En el caso de Pérez en el 2016 con los Sultanes de Monterrey, el pinero al medió de la temporada acumuló un promedio de bateó de .315 con 14 jonrones y 53 remolcadas. Con números tan dominante el antillano fue seleccionado al juego de estrellas del circuito azteca , Las Águilas de Rakuten estaban consciente de estos números dominante y ficharon al cubano.

(Vídeo cortesía de Sportswebpublicidad)

La temporada pasada Yadir Drake también tenía un madero indetenible al medió de la campaña con los Generales de Durango. El matancero en 71 juegos bateó .389, que fue suficiente para llevarse la corona de bateó de la liga. Drake, también estaba entre los líderes del circuito en jonrones (14) y impulsadas (61), antes de su partida al la tierra del sol naciente.

El yumurino también fue al juego de estrellas y los Luchadores de Nippon-Ham contrataron sus servicios.

Los números de Urrutia, si sigue sacudiendo un madero caliente proyectan ser cercas o idénticos a los de Pérez y Drake, pero la diferencia que trae Urrutia es que hace mucho más contacto que su paisanos.

Por vida Urrutia .316 en todos los niveles que ha jugado y .343 en ligas foráneas, comparado al .280, .292 de Drake y el .286,.289 de Pérez.

Aunque Pérez y Drake tienen considerablemente mucho más poder que Urrutia, el tunero ha mejorado ese aspecto de su juego disparando 7 en 89 turnos al bate y supera al Drake (4) y Pérez (5).

¿Podría estar en la mirilla de un equipo japonés? ¿Estará una apariencia de Urrutia en el horizonte con conjunto de la tierra del sol naciente?

Si sigue disparando cañonazos el antillano, es muy probable que si.

Marineros activan a Erasmo Ramírez y envían a Guillermo Heredia a Triple-A

Por Daniel Kramer

Como se esperaba, los Marineros activaron al nicaragüense Erasmo Ramírez para que abriera el partido del domingo ante los Rangers en Arlington. Pero el movimiento correspondiente fue sorprendente: el club envió al jardinero Guillermo Heredia a Triple-A Tacoma y retuvo a Ichiro Suzuki como cuarto guardabosque.

Heredia llevaba promedio de .310 con dos cuadrangulares y cuatro carreras producidas en 29 turnos al bate por los Marineros. El club firmó al veterano a un contrato de Grandes Ligas durante los entrenamientos debido a bajas en sus jardines.

Ramírez, quien se estaba recuperando de una lesión en un músculo lateral, tuvo promedio de carreras limpias de 2.13 y 10 ponches en 12.3 innings de labor en tres aperturas de liga menor como parte de su rehabilitación.

Guerrero despacha su tercer vuelacerca en la victoria de Yomiuri

Tomado de BéisbolJaponés.com

Alex Guerrero conectó su tercer vuelacercas de la temporada y remolcó 2 carreras para contribuir al triunfo de 10-1 de los Gigantes de Yomiuri sobre los Tigres de Hanshin en el Estadio Koshien de Nishinomiya.

El poderoso toletero también sumó un doble y un sencillo en 5 visitas al plato y anotó en 3 ocasiones para subir su promedio a .288 y su total de remolques a 9.

Onelki García cosechó este domingo su tercera victoria de la campaña tras permitir sólo 2 carreras en 7 entradas completas y abanicar a 10 rivales en el triunfo de 3-2 de los Dragones de Chunichi sobre los Carpas de Hiroshima en el Nagoya Dome.

El zurdo antillano aumentó su efectividad a 1.86 y su récord del año a 3-0 para igualar el liderato de victorias de la Liga Central. Así mismo, sus 22 ponches le permiten igualar el tercer lugar de esa categoría en el circuito.

Alfredo Despaigne se fue de 4-1, con un sencillo y un remolque, para elevar su promedio a .194, mientras que su compatriota Yurisbel Gracial de fue de 4-0 con un ponche para disminuir el suyo a .308.

García está brillando en su primera temporada con Chunichi

Por Yusseff Díaz.

En la jornada de hoy, el zurdo del Guaso, Onelki García, tiró un joya en una victoria sobre los Carpas de Hiroshima por la cuenta de 3-2.

El antillano siniestro lanzó 7 capítulos permitiendo 4 inatrapables, 2 carreras, y regaló 10 chocolates.

Para la campaña el serpentinero es segundo en la liga en victorias (3), tercero en ponches (22) y cuando califique en efectividad (1.86), estará entre los líderes de esa categoría también.

García debutó en las Mayores en 2013, pero sólo pudo ver acción en 3 juegos. Luego se mantuvo activo en las ligas menores de las Grandes Ligas hasta este año, cuando volvió a ser subido a la máxima categoría, sólo para despedirse después de 2 partidos.
En los 5 juegos en los que vio acción a ese nivel, dejó récord de 1-0, con una efectividad de 13.50 y 3 ponches en 7 entradas y un tercio de labor.

El zurdo de 28 años se convirtió en el latino número 20 en renovar o firmar un nuevo contrato para jugar en la NPB en 2018.

Este invierno con los Tigres del Licey en la LIDOM ha sido su lanzador más dominante. En 39 entradas lanzadas, el siniestro tiene una foja de 3-2, efectividad de 3.23 y 37 ponches.

García lideró el Licey en victorias, ponches y es fue segundo en WHIP para la Serie Regular.

Los Dragones en García tienen un zurdo dominante para aumentar el talento en su rotación y reemplazar a Raúl Valdés, otro destacado zurdo cubano que los Dragones tuvieron en su rotación la campaña pasada.