A un lustro del jonrón de Ariel Pestano: “Ese batazo me sanó la herida”

Por: Michel Contreras

Hoy hace exactamente cinco años que Santa Clara fue sacudida por un terremoto de magnitud 7,5 en la escala de Ariel Pestano. Yo estaba allí, en las gradas del estadio, y juró que sentí cómo se estremecía el Sandino. No exagero.

Si el de Agustín Marquetti a Rogelio García significa el jonrón más memorable de las Series Nacionales y el de Antonio Pacheco a Pedro Luis Lazo representa el más heroico, aquel que disparó Pestano constituye el batazo del morbo. Nunca jamás, ni antes ni después, hubo tanto resentimiento flotando sobre el diamante anaranjado.

En el imaginario ring del 18 de junio del año 2013 había dos leyendas. Una era él, Pestano, quien tiraba sus últimos cartuchos luego de una carrera gloriosa tras el plato del equipo Villa Clara. La otra la encarnaba el más polémico y mediático de cuantos jugadores han pasado por los terrenos insulares, Víctor Mesa, que por entonces oficiaba como director de Matanzas.

Meses antes, el mánager había ignorado al receptor en su convocatoria para el team Cuba que asistió al tercer Clásico Mundial. Todo el país tomó partido en el encontronazo y circularon millones de rumores en torno al episodio. Solo faltaba, se decía, que el destino los enfrentara en la final del campeonato doméstico. Y así fue.

De manera que pasadas las nueve de la noche del día de marras, el juego lo ganaba Villa Clara tres por dos en el sexto episodio cuando el enmascarado del conjunto local caminó hasta el home plate para consumir su turno con las bases repletas y un pitcher recién llegado al montículo de los Cocodrilos.

Tenías una vez al bate que podía ser determinante. ¿Qué pensó Ariel Pestano al ver que Matanzas colocaba a Maikel Martínez en el box?

-Yo estaba en una mala racha. Fijé mi mente en cómo me habían pitcheado anteriormente para sacarme once outs seguidos. Pensé en por dónde soltaba la pelota él y cuál era su lanzamiento más efectivo. Me dije: ‘suelta la bola por el lado, quiere decir que se le mete’. Las veces que me habían tirado más por dentro, me decidían con slider por fuera. Y si se me montaban con slider por fuera, me decidían por dentro. De modo que decidí esto: si me tira slider por fuera que sean tres y me meta ponchado; pero si viene con recta pegada, lo voy a joder.

Estaban zigzagueando con el pitcheo, ¿no?

-Así mismo. Era una carrera de mentes. Todo el mundo sabe que a los lanzadores les habían dicho que podía batearles cualquiera menos yo.

En ese momento, ¿eras tú contra Maikel Martínez o tú contra Víctor Mesa?

-Yo contra todo el mundo. O mejor dicho, el pueblo de Villa Clara contra todo el mundo. El primer lanzamiento fue bola por dentro, pero no le hice swing porque era muy mala. El segundo fue una recta por fuera que cayó en strike. Entonces me invadió la duda y pedí tiempo. Si observas el video, me separé y busqué concentración. Me quedé en blanco. Saqué la lengua, que es una mala manía que tengo, y me la puse en los labios. En cuestiones de segundos llegué a no escuchar los ruidos del estadio, y calculé que vendría con recta por dentro otra vez. Por eso abrí el pie de ‘alante’ cuando el pitcher estaba presentándose, para dejar abierta la cadera y trabajar la bola pegada.

¿En algún momento te pasó por la cabeza que decidirías?

-Nunca pensé que yo podía decidir el juego, aunque generalmente en mi carrera deportiva se me dieron oportunidades así. Los juegos daban vueltas y vueltas y caían en mí al final. Eso me pasó con Villa Clara y con el equipo Cuba. Y te confieso algo: regalé con toda intención varios turnos porque me tiraban la bola que yo bateaba y no le hacía swing. Me iba con la que normalmente no bateaba. ¿Para qué? Para que llegado un momento como ese me tiraran la bola que quería.

¿Sabías que era jonrón desde que le diste?

-Así mismo. Desde que conecté con la bola yo sabía que se iba. Fue algo tan grande que no lo podía creer. Todo se dio como una novela. Parecía que se había escrito hasta un guión. No sé quién lo escribió, pero estaba escrito. Una señora de Santiago de Cuba me llamó a la casa para decirme que eso había sido ley divina, que Dios no se equivocaba y castigaba sin palos y sin piedras.

¿Qué pensamientos cruzaron por tu cabeza al percatarte de que habías pegado el Grand Slam decisivo?

-Los gestos lo dicen todo. Fue el último punto de la herida. Ahí me sané completo. Era un compromiso moral conmigo mismo y con Cuba, porque Cuba estaba implicada en todo eso. Salí corriendo y dije “yo soy un…”, y al llegar al home plate grité que “los grandes se respetan y a mí hay que tocarme los cojones”.

Fue en ese momento que tu familia te abrazó…

-Exacto. Yo pensé que me daba un infarto. Todo era locura. Fíjate que mi hija se cayó y se fracturó la muñeca. Mi esposa bajó al terreno, y mi hijo me esperaba en home fajado con el árbitro porque no podía estar ahí y se me colgó del cuello diciendo: “¡Qué grande eres, papá!”. Eso me partió en dos. Me quedé sin aire y después no sabía cómo seguir en juego. Incluso Yonder Martínez me pidió que me tranquilizara y me enfocara en la defensa, porque yo había descompresionado por completo.

El problema es que ya me había sacado todo el rencor y la espina que llevaba dentro.

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Melky Cabrera se declaró agente libre; Yonder Alonso activado por los Indios

Por Jordan Bastian

CLEVELAND — El veterano guardabosque dominicano Melky Cabrera, quien había sido designado para asignación el pasado jueves por los Indios, pasó por waivers sin ser reclamado y decidió declararse agente libre en vez de aceptar ser enviado nuevamente a ligas menores.

Cabrera fue firmado por Cleveland en abril y en 17 encuentros con la Tribu, bateó .207/.242/.293, con 11 empujadas.

En otros movimientos, Cleveland activó al primera base cubano Yonder Alonso de la lista de emergencias familiares de MLB después de una ausencia de tres días. Los Indios también firmaron al relevista zurdo Mark Rzepczynski a un contrato de ligas menores y lo asignaron a Triple-A Columbus.

Para poder sumar a Alonso al roster activo, Cleveland envió al jardinero Greg Allen a Triple-A

Víctor Figueroa: Hay que ir de reto en reto

Escrito por Radio Rebelde

Víctor Figueroa tendrá la gran responsabilidad de dirigir la selección cubana en el Torneo beisbolero de Harlem, que se efectuará entre el 13 y el 22 de julio.

El ex preparador general del equipo Cuba al Cuarto Clásico Mundial, podrá demostrar que el resultado que consiguió al frente de Matanzas en la Serie Nacional 57, no fue obra de la casualidad.

Un conjunto que sobresale por la versatilidad y la juventud comandará Figueroa, quien en su primera experiencia como director consiguió la medalla de bronce en la anterior campaña beisbolera en nuestro país.

“Estoy muy contento con esta oportunidad que me han dado. Estamos en presencia de jugadores integrales, con buenos bateadores zurdos, como los casos de Ariel Sánchez, Jorge Johnson y Sergio Bartelemí. Todo depende del trabajo que podamos hacer con ellos y de las cosas que podamos sacarles”, dijo quien estuvo 15 temporadas como preparador de las escuadras de Villa Clara y Matanzas.

En la nómina aparasen 21 atletas, por lo que Figueroa tendrá la oportunidad de sumar otros dos peloteros antes de partir a tierras holandesas “Pensamos llamar al menos otro lanzador, después evaluaremos que es lo que realmente necesitamos para completar la plantilla”, manifestó.

El estratega villaclareño de nacimiento, dijo que la principal fortaleza de sus pupilos está en la versatilidad y las ganas de jugar de lo más jóvenes, aunque también espera el aporte de los más experimentados.

Acerca de quiénes serían los titulares Figueroa manifestó que lo primero es tener en cuenta el rendimiento en la preparación. “Vamos a aprovechar el momento de cada uno de ellos. Por ejemplo ahora tenemos pensado colocar a Yasiel Santoya en Primera, Anibal Medina o Dainier Gálvez en segunda, Jorge Alomá en el campo corto, Orlando Acebey en tercera, en los jardines Jorge Johnson, Eduardo Blanco y Sergio Bartelemí, con Ariel Sánchez como designado, este último también puede desempeñarse a la defensa, en la receptoría solo tenemos dos, uno con la experiencia Franklin Aballe y otro que tiene la juventud Andy Cosme.

El yumurino adelantó que los abridores serán, sin definir el orden, Leandro Martínez, Dachel Duquesne, Roy Hernández, Yosvani Torres y el otro que pudiera iniciar es uno de los que se incorporen al final, donde Misael Villa tiene las mayores opciones.

Sobre esta segunda oportunidad que tiene de dirigir un equipo y por primera vez al mando de una selección nacional resaltó. “Hay que ir de reto en reto. La vida nos está dando la posibilidad de enfrentarnos a cosas más difíciles y lograr lo que uno quiere que es triunfar”.

58 SNB: ¿Cambios de bola para una Serie?

Escrito por Duanys Hernandez Torres

LA 58 Serie Nacional de Béisbol comienza el venidero 9 de agosto con el duelo entre Granma y Las Tunas, los finalistas de la pasada edición.

El torneo trae varias novedades que influyen en el sistema competitivo, sobre lo cual JIT conversó con Jesús Barroso, director de la lid.

«Para la segunda fase del torneo los seis equipos clasificados arrastrarán solamente lo sucedido entre ellos, o sea, se reorganizan a partir de los resultados en los 15 juegos que sostuvieron contra los cinco restantes», sostuvo.

¿Por qué este cambio?

Analizamos las últimas series nacionales y corroboramos que al abrirse la segunda etapa varios conjuntos acumulaban muchas victorias y una ventaja demasiado grande con respecto a los otros. La serie perdía emotividad.

Se hizo un estudio en la comisión técnica, lo llevamos al diplomado con los directores de los equipos de la 58 Serie Nacional, y por consenso se aprobó esta variante.

¿Con la nueva fórmula no se producirán grandes variaciones en la tabla de posiciones de una fase a la otra?

No deben existir, pues en las últimas cuatro series apreciamos, por ejemplo, que el ocupante del primer lugar en la fase inicial se situaría con esta regla entre los tres primeros para iniciar la siguiente. También confirmamos que varios equipos tuvieron un arranque de campeonato muy bueno, pero no siguieron así en la segunda parte y de todas formas clasificaron a semifinales.

¿Se mantiene la metodología para seleccionar los refuerzos?

No, en lo adelante el que más ganó durante los primeros 45 juegos será el privilegiado para solicitar. Será el premio principal a su actuación en esa etapa. Para la segunda ronda de pedidos se invertirá el orden y las tres restantes continuarán mediante el sorteo.

Otro tema bastante polémico tiene que ver con la regulación de lanzamientos…

Muchos entrenadores apuestan porque el pitcheo sea libre, para gozar de más autoridad en el manejo de los tiradores, pero se mantendrá la misma reglamentación por varios motivos:

Están por delante no solo los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Barranquilla, sino también los Panamericanos de Lima. Tenemos atletas de corta edad con posibilidades de hacer el grado y no estamos en condiciones de arriesgar sus brazos. Queremos seguir protegiendo a nuestros lanzadores.

En materia de reglamento se aprobaron otros cambios…

En la 57 Serie invertimos el calendario del torneo anterior. Este año elaboramos uno nuevo, bajo las premisas de que los recorridos no sean tan largos y no existan tantas subseries fuera de las provincias.

No siempre es posible, ya que Cuba es un archipiélago largo y los extremos (Pinar del Río, La Isla y Guantánamo) siempre tendrán desventajas, pero hicimos todo lo posible para eliminar esas dificultades.

Paralelo al torneo se desarrollará un programa de formación en valores…

Cada vez que un equipo juegue en terreno contrario realizará una visita a lugares históricos o de gran interés para el país. Entre ellos el cementerio de Santa Ifigenia, en Santiago de Cuba; el Complejo Escultórico Ernesto Guevara, en Santa Clara; y el Presidio Modelo en Isla de la Juventud.

Se suman figuras nuevas a los colectivos de dirección…

El coach de banca y un estadístico que manejará los números del equipo y sus rivales. La utilización de la sabermetría será otro considerable cambio dentro del evento.

¿Cómo recibirán nuestros aficionados y especialistas las nuevas variaciones?

En el béisbol es imposible conseguir la unanimidad de criterios. Esperemos a que ruede la bola el 9 de agosto y ya sabremos.

Superada su lesión, Luis Robert ha tenido un sólido arranque las menores con los White Sox

Por Max Gelman

CHICAGO — Uno de los prospectos más cotizados de los White Sox hizo finalmente su debut como pelotero profesional la semana pasada con Clase A Kannapolis Intimidators.

El cubano Luis Robert, 3er mejor prospecto del equipo y el mejor agente libre internacional del año pasado según MLB Pipeline, ha regresado al terreno tras sufrir un desgarre de ligamentos en el dedo pulgar de la mano izquierda durante un deslizamiento en segunda base en los entrenamientos primaverales. Robert ha jugado 13 juegos hasta ahora, ligando para.289/.360/.400 con tres dobles y un triple al completarse la jornada del domingo.

El jardinero cubano firmó con los White Sox a los 19 años y en medio de mucha fanfarria el 27 de mayo del 2017, y su decisión estuvo al final entre Chicago y los Cardenales. Pero Robert dijo cuando firmó que la cantidad de jugadores cubanos que han vestido el uniforme de los White Sox -desde Orestes “Minnie” Miñoso hasta el actual primera base José Abreu- lo ayudó a decidirse por Chicago.

Robert firmó por un bono de US$26 millones, el segundo bono más elevado desde que se adoptaron las nuevas normas para firmas internacionales, sólo por detrás del que recibió el también cubano Yoán Moncada, que acordó por US$31.5 millones con los Medias Rojas en el 2015.

Maya es oficialmente un Rielero

Por Yusseff Díaz.

Los Rieleros de Aguascalientes oficialmente han anunciado la firma del derecho pinareño Yunesky Maya como refuerzo para la segunda etapa del torneo.

Esta será su primera vuelta en la Liga Mexicana de Béisbol, el cubano podría solidficar una rotación en Aguascalientes que incluye a los dominicanos Francisco Del Rosario (3-2, 3.18) y Yohan Flande (4-0,5.16), y el estadounidense Roy Merrit (4-2,4.05).

El diestro lanzo este invierno con las Águilas Cibaeñas y tuvo un fojo en la etapa regular de 2G – 2P, ún PCL de 3.38 ,lanzando 48 entradas, y poncho 32 rivales.

Maya quien no es extraño a la liga dominicana, también ha militado con los Tigres del Licey y los Leones del Escogido. El cubano fue un lanzador clave en el campeonato de las Águilas en el 2018.

En 4 campañas en la Liga Dominicana Maya tiene un récord de 11-10, efectividad de 2.72, 168 ponches, y un WHIP de 1.06.

Maya también fue uno del trío de cubanos que fueron parte de la rotación de pitcheo de las Águilas en la Serie del Caribe en el torneo de este año.

En el 2013 con el Licey fue un catalizador en la conquista de la liga por los Tigres ese año y fue el abridor para el elenco capitalino en la Serie del Caribe en contra los Indios de Mayagüez.

En su última temporada con los Tigres fue elegido el lanzador del año. Esa campaña tuvo una marca de 3-2 y PCL de 2.39.

El antillano lanzo un juego de no-hit no-run en la Liga Coreana con los Ozos de Doosan en el 2014.

El serpentinero lanzo en partes de tres campañas en las Mayores con los Nacionales de Washington, adonde tuvo un récord de 1-5 y efectividad de 5.80.

Castellanos y Hardy guiaron a los Tigres a su quinto triunfo en fila

Por Associated Press

CHICAGO — Nicholas Castellanos conectó un jonrón y Blaine Hardy permitió una sola carrera a lo largo de seis innings para llevar a los Tigres de Detroit a su quinta victoria consecutiva, superando el domingo por 3-1 a los Medias Blancas de Chicago.

El cubano José Iglesias aportó un sencillo impulsor para que Detroit mejorara a 8-1 en duelos ante los Medias Blancas en la campaña, incluyendo una foja de 6-0 en el Guaranteed Rate Field.

Matt Davidson bateó su 12do cuadrangular y Kevan Smithañadió un par de imparables para Chicago, que sufrió su cuarto descalabro seguido.

Hardy (3-1) recibió una carrera y seis hits en cinco entradas y un tercio. Ha permitido dos anotaciones o menos en seis de sus siete aperturas.

Con el taponero Shane Greene fuera luego de lanzar cuatro días seguidos, Joe Jiménez ponchó a los tres bateadores en orden en el noveno episodio para llegar a dos salvamentos.

El abridor de Medias Blancas James Shields (2-8) concedió tres carreras y seis hits en poco más de seis entradas.

Por los Tigres, los cubanos Iglesias de 4-1 con impulsada, y Leonys Martin de 4-1. El venezolano Víctor Martínez de 4-0.
Por los Medias Blancas, el cubano Yoán Moncada y el venezolano Yolmer Sánchez de 4-1.